Seven days with the Saviour!

 Sept jours avec le Sauveur !



Yogi Ramsuratkumar, the saviour of souls, the healer of hurts and last resort of the lost and the wretched draws for Himself seekers, as a flame draws insects. This mighty flame of grace, love and compassion, drew us to itself in 1984, for seven days of uninterrupted bliss. That was our second visit to him after the symbolic resurrection for uns in 1982. It was almost like a secret wish of ours getting granted; during our stay in 1982, we had fervently wished, but never got any occasion to have him all to ourselves.

The 1984 winter break in schools was the occasion of our second pilgrimage to Tiruvannamalai to try and get our wish fulfilled. We reckoned we would have about a week to be at the abode of the living Shiva, i.e. at Tiruvannamalai. Not even in the wildest of our dreams had we thought of the fortune awaiting us there. The entourage consisted of mother (Ramrajani Devi), Veena, Veena's niece, Gudiya, Maneesh, and myself. Arriving at Tiruvannamalai on 24 December after a seemingly endless train journey, we presented ourselves at the door of the worldly abode of the godchild. We found ourselves waiting anxiously for the door of our hope to open. We wondered whether we were going to strike gold (i.e. being allowed his company inside the abode) or to bite dust (i.e. bein refused). The door opened and to our utter delight the living Siva appeared at the door and bade us come in; almost in a daze, we followed him. We were put up in two rooms inside.

Soon tea was served to us, to be followed by a long session with Bhagavan. Surprisingly enough in sharp constrast to the throng during our '82 visit there were almost no visitors. It was as if inHis infinite compassion He had decided to grant the wish we had cherished ever since our first meeting namely, to be able to spend as much of our time as possible in close company with Him.

It was late in the evening. We felt hungry but decided not to go out for a meal but make do with whatever little we had left over from our provision for the journey, which was not much. But to our surprise someone walked in with az large Tiffin box with food enough for the five of us. To the best of my memory Bhagavan had not asked anyone to bring us any meal, for even since our arrival Bhagavan had been with us and no one had come in to be so asked. It was a simple meal but I must admit that no banquet has tasted more delicious. The meal was followed by another session with Bhagavan extending up to our retiring time.

The exchanges did not follow a set pattern. Wiser from our 1982 experience, we tried to be as discreet as possible about the topics we broached. We refrained from asking him anything that might have had even the slightest likelihood of having been indiscreet but we were in for a pleasant surprise. Bhagavan in his infinite compassion again seemed to have decided to give us the treat of our lives. He had for our benefit put himself in an unbelievably, at least in our eyes, expansive, jolly mood as a part of this endless Leela. He appeared to be particularly fond of the children Maneesh (Murari to us) and Bharati (i.e. Gudiya). In his inter-action with the troublesome two, he gave us the unmistakable impression of being the quintessential granpa, or maybe, the grand patriach of the family. A rapport quickly appeared between grandpa and the grandchildren and soon Bhagavan was playing out his divine Leela through the children. He would playfully call i.e. tease, Maneesh, Banaila (i.e. wild one) 'Karaila' (bitter gourd). Maneesh, a nine year old then, would pretend to be offended. He would also complain about Bhagavan's free and loud laugh. Bhagavan would respond by saying "Maneesh says this beggar laughs so loudly and that is bad; from now onwards this beggar won't laugh without his permission."

Since he was kind enough to have allowed physical proximity to the children and also to me, Maneesh would often climb on his lap. Gudiya initially was a bit timid but soon gained in confidence and the two started enjoying themselves thouroughly. Whenever Maneesh played the naughty boy, Bhagavan would call out in Hindi, "Jag Machhandar Gorak Aya" (wake up Matsyendra here comes Goraksha Nath) to remind him that I was around.

One experience in particular stands out in the memory. Bhagavan often treated us to the haunting, blissful melody of his favorite couplet in Bhojputi (His mother tongue) "Ram Nam Laddu, Gopal Naam Ghee,Hari Nam Mushari ghori, ghori pee" (RamNam is like laddu, Gopal Nama is like ghee i.e. clarified butter, Hari Nam is like sugar candy make a syrup of it and drink to your heart's content.) We certainluy tried to drink as deep into his love and the bliss flowing from His presence. But the more we partook of it the more it whetted our thirst for itself. But it was a thirst that had swamped out all the wordly thirst. While it lasted His pouring grace made us, the puny mortals, feel like riding the crest of a mighty wave of divine bliss.

Bhagavan made me feel, as he must have others feel, that he had a particularly soft corner for me. He knew, omniscient as he was, that I was a bit spiritully inclined. So, when Vina complained to him about my apparent neglect of my wordly responsibilities and spending (wasting for her) most of my time in pursuits like yoga and meditation, Bhagavan replied with characteristic candour, "he will become a beggar like this beggar." And to Vina's somewhat anguished query regarding her own fate in such an ventuality, he responded with the same candour, "You will follow him". But then, he was kind enough to make the episode seem like a joke to spare Vina any worries on my account. More than once during our stay, He asked me in detail about the what and how of what I did in the name of Yoga and meditation. On two occasions I sat cross-legged before Him for a rather long stretch of time to show Him how I meditated. On one such occasion, when I opened my eyes He said, "this beggar has given you what had to be." A wave of joy swept over me even though the real import of Bhagavan's words, spiritually deaf and dumb as I was, failed to register on me. I am still awaiting the realization to dawn on me.

He had another surprise for us on this occasion. In stark contrast to His earlier reluctance to talk about His pre-renunciation life, or to let anyone probe into it, He reminisced freely about His Dahiya (Mother's birth place and Bhagavan's work place) days. And it was music to Veena and her mother's ears. Though Bhaggvan didn't have a direct, one-to-one, conversation with mother, there was a lot of indirect exchange. He would mention a name, Mother would take the hint and provide necessary details; then another name of episode and another round of expansion and elaboration; and so it went on. Despite their somewhat impersonal exterior the essence of the exchanges was palpably familiar and personal. It was as if the supreme being was demonstrating to us the perfect harmony between attachment and detachment; between being a witness to and being a participant in the passing show of life.

Bhagavan seemed to have decided in view of my larger than usual accumulation of sin, I needed an equally large dose of His grace for my purification. One of the ways of accomplishing this objective, perhaps, was asking me to massage his feet. An perhaps to reinforce the effect He one one occasion held my hand into His for a pretty long time. Overwhelmed as I was at this bounty, something in my innermost being told me that Divinity has taken me into its hand and hence forward it would be in charge of my spiritual evolution.

His care for the children was touching and went far beyond the worries of worldly parents. But for our benefit He let His care for us take the form of worry. A small incident exemplified this. In the small open space in front of the room that we were in, a small piece of brick in the paved floor had got removed leaving a small hole, which was completely harmess. No one else would have given it a second thought but not Bhagavan when he visited us in our room in the early hours in the morning following our arrival. He made quite a fuss about the hole. He got up and with me in tow started looking around for matter to fill the hole with. Soon he found a piece of brick, rammed it home into the hole and only then did our morning session resume.

Our seven days' sojourn with the Saviour was a dream come true to us and like all dreams, it too had to come to an end. And when it did, it felt like plunging from the real of infinite Reality into the grind of the phenomenal world. With a heavy heart and dragging feet we took our leave of the Beggar who was the embodiement of the cosmos

Yogi Ramsuratkumar, le sauveur d'âmes, le guérisseurs des maux et le dernier refuges des perdus et des malheureux, attire à Lui les ceux qui cherchent comme la flamme attire les insectes. Cette puissante flamme de grâce, d'amour et de compassion, nous attira à elle en 1984 pour sept jour d'un bonheur ininterrompu. C'était notre seconde visite après la résurrection symbolique, pour nous, de 1982. C'était presque un souhait secret qui nous était accordé;pendant notre séjour de 1982, nous l'avions souhaité avec ferveur, mais nous n'avions jamais eu l'occasion de l'avoir pour nous tous seuls.

La coupure d'hiver dans les écoles fut l'occasion de notre deuxième pèlerinage à Tiruvannamalai pour essayer d'avoir l'accomplissement de notre souhait. Nous calculions que nous aurions à peu près une semaine à être à la demeure du Shiva vivant, c'est à dire à Tiruvannamalai. Même dans le plus irréfléchi de nos rêves nous n'aurions pu penser à la chance qui nous attendait là-bas. L'entourage consistait en mère (Ramranjani Devi), Vina, la nièce de Vina, Gudiya, Manish et moi-même. En arrivant à Tiruvannamalai après un voyage en train qui sembla ne pas avoir de fin, nous nous présentâmes à la porte de la demeure matérielle du dieu-enfant. Nous nous trouvions à attendre avec anxiété que la porte de notre espoir s'ouvre. Nous nous demandions si nous allions rencontrer de l'or (c'est à dire être admis en sa compagnie à l'intérieur de la résidence) ou si nous allions mordre la poussière (c'est à dire être refusés). La porte s'ouvrit et à notre plus grand bonheur le Shiva vivant apparut à la porte et nous offrit d'entrer, nous Le suivîmes. Nous fûmes installés dans deux chambres à l'intérieur.

Bientôt du thé nous fut servi, pour être suivi par une longue session avec Bhagavan. D'une manière assez surprenante et contrastant fortement avec l'affluence lors de notre visite de 1982, il n'y avait pratiquement pas de visiteurs. C'était comme si, dans Sa compassion infinie, Il avait décidé de nous accordé le souhait que nous avions toujours nourri depuis notre première rencontre, savoir de pourvoir assez autant de temps possible en compagnie intime avec Lui.

Il était tard dans la soirée. Nous avions faim mais nous décidâmes de ne pas sortir et de faire avec le peu qu'il nous restait de notre provision pour le voyage, ce qui n'était pas beaucoup. Mais à notre surprise quelqu'un entra avec un grande boîte à déjeuner avec assez à manger pour nous cinq. Pour autant que je me rappelle, Bhagavan n'avait demandé à personne de nous apporter quelque plat que ce soit, car depuis notre arrivé" Bhagavan avait été avec nous et personne n'était entré pour être ainsi prié. C'était un simple repas mais je dois admettre qu'aucun banquet n'avait eu un goût aussi délicieux. Le repas fut suivi par une autre session avec Bhagavan qui s'étendit jusqu'à l'heure où il fallut nous retirer.

Les échanges ne suivirent pas une grille fixée. Plus sages du fait de notre expérience de 1982, nous essayions d'être aussi discret que possible sur les sujets que nous abordions. Nous nous abstenions de lui demander quoique ce soit qui aurait pu avoir même la plus légère probabilité d'avoir été indiscret mais nous étions là pour une agréable surprise. Dans sa compassion infinie, Bhagavan semblait avoir décidé de nous donner le cadeau de notre vie. Pour nous, Il s'était mis dans une humeur à nos yeux incroyablement expansive, jovial, comme une partie de sa Lila sans fin. Il sembla particulièrement bien aimer les enfants Manish (pour nous Murari) et Bharati (càd Gudiya). Dans son interaction avec les deux trublions, il nous donnait la claire impression d'être le grand-père quintessentiel, ou peut-être le grand patriarche de la famille. Un rapport apparut rapidement entre le grand-père et les petits-enfants et Bhagavan jouait bientôt sa Lila divine à travers les enfants. En badinant il appelait, (c'est à dire taquinait) Manish Banaila (càd le sauvage), 'Karaila' (gourde amère). Manish, qui avait alors neuf ans, prétendait être offensé. Il se plaignait aussi du rire libre et fort de Bhagavan. Bhagavan lui répondit en disant : "Manish dit que ce mendiant rit si fort que c'est mal; à partir de maintenant ce mendiant ne rira pas sans sa permission."

Comme il était assez gentil d'avoir permis une proximité physique aux enfants ainsi qu'à moi, Manish montait souvent sur ses genoux. Gudiya était un eu timide au début mais elle gagna bientôt confiance et les deux commencèrent complètement à jouer. A chaque fois que Manish faisait le vilain garçon, Bhagavan lui disait en Hindi : "Jag Machhandar Gorak Aya" (Réveille-toi, Matsyendra, voilà venir Goraksha Nath) pour lui rappeler que je n'étais pas loin.

Une expérience en particulier se détache dans ma mémoire. Bhagavan nous fit souvent cadeau de la mélodie obsédante et sereine de son couplet favori en Bhojpuri (sa langue maternelle) : "Ram Nam Laddu, Gopal Naam Ghee, Hari Nam Mushari ghori, ghori pee" (Le Ram Nam est comme le laddu, le Gopal Nama est comme le ghi (càd le beurre clarifié), le Hari Nama est comme le sucre candi. Fais en un sirop et bois-le à coeur joie.) Nous avons à coup sûr essayer de boire autant de son amour et du bonheur qui coulait du fait de Sa présence. Mais plus nous le partagions et plus il en aiguisait notre soif. Mais c'était une soif qui avait submergé toute la soif matérielle. Alors qu'elle durait, Sa grâce qui se déversait nous faisait nous sentir, nous pauvres mortels, comme chevaucher la crête d'une puissante vague de béatitude divine.

Bhagavan me fit ressentir, comme il a dut faire ressentir aux autres, qu'il avait un coin particulièrement tendre pour moi. Il savait, omniscient comme il était, que j'étais quelque peu porté vers la spiritualité. Aussi, lorsque Vina se plaignit à lui de ma négligence apparente de mes responsabilités matérielle et du fait que je passais (perdais pour elle) la plupart de mon temps en occupations comme le yoga et la méditation, Bhagavan répondit avec une candeur caractéristique : "Il va devenir mendiant comme ce mendiant." Et à la question quelque peu angoissée de Vina au sujet de son destin en pareil cas, il répondit avec la même candeur : "Tu le suivras." Mais il était alors assez bon pour faire en sorte que l'épisode semble être un jeu, pour épargner à Vina tout souci à mon sujet. Plus d'une fois durant notre séjour, Il me questionna en détail sur le quoi et le pourquoi de ce que je faisais en matière de yoga et de méditation. A deux occasions, je m'assis les jambes croisées devant Lui pendant un plutôt long moment pour Lui montrer comment je méditais. Lors d'une telle occasion, alors que j'ouvrais les yeux, Il dit : "ce mendiant t'a donné ce qui devait être (donné)." Une vague de joie passa sur moi quand bien même l'importance réelle des paroles de Bhagavan, sourd et muet spirituellement comme j'étais, manquèrent à s'inscrire en moi. J'attends encore que la réalisation commence à poindre sur moi.

A cette occasion il eut pour nous une autre surprise. En contraste absolu avec Sa répugnance antérieure à parler de Sa vie avant Sa renonciation ou à laisser qui que ce soit y fouiller, Il évoqua Ses jours à Dahiya (lieu de naissance de sa Mère et lieu où il travailla). Et pour les oreilles de Vina et de sa mère, ce fut comme de la musique. Bien que Bhagavan n'eut pas de conversation directe, particulière, avec mère, il y eut beaucoup d'échange indirect. Il mentionnait un nom et Mère prenait l'indication et donnait les détails nécessaires; puis un autre nom d'épisode et un autre tour de développement et d'élaboration; et ainsi les échanges continuèrent. Malgré leur extérieur quelque peu impersonnel, l'essence des échanges fut familière et personnelle de manière palpable. C'était comme si l'être suprême nous démontrait l'harmonie parfaite entre l'attachement et le détachement, entre le fait d'être témoin de et de participer au spectacle passager de la vie.

Bhagavan semblait avoir décidé que, vu ma plus forte accumulation de péchés que la normale, j'avais besoin d'une dose aussi grande de Sa grâce pour me purifier. Une des manières d'atteindre cet objectif, peut-être, fut de me demander de masser ses pieds. Et, peut être pour renforcer l'effet, il tint une fois ma main dans la Sienne pendant fort longtemps. Comblé par cette bonté comme je l'étais, quelque chose, dans mon être intérieur, me dit que cette Divinité m'avait pris entre ses mains et qu'elle prendrait donc en charge mon évolution spirituelle à venir.

Son attention pour les enfants était touchante et il elle allait bien au-delà des soucis des parents de ce monde. Mais pour notre bien Il laissait Son attention pour nous prendre la forme de souci. Un petit incident le démontra. Dans le petit espace en face de la chambre dans laquelle nous étions, un petit morceau de brique du carrelage avait été enlevé, laissant voir un petit trou qui était tout à fait sans danger. Personne d'autre n'y aurait donné une seconde pensée si ce n'est Bhagavan lorsqu'il nous rendit visite dans notre chambre aux premières heures du matin qui suivit notre arrivée. Il fit tout une histoire à propos du trou. Il se leva et, avec moi en remorque, il commença à chercher tout autour quelque chose qui puisse boucher le trou. Il trouva bientôt un morceau de brique, l'enfonça dans le trou et notre session du matin ne reprit qu'après.


Notre séjour de sept jours avec le Sauveur fut pour nous un rêve devenu réalité et, comme tous les rêves, il devait aussi avoir une fin. Et lorsque cela arriva, c'était comme de plonger à partir de la Réalité infinie dans le grincement du monde phénoménal. Le coeur lourd et en traînant des pieds, nous prîmes congé du Mendiant qui était l'incarnation du cosmos.